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Thailands Alkoholverbot: Alkoholfreies Wochenende verärgert Touristen von Bangkok bis Phuket

Von Samstag, dem 22. Dezember, 18 Uhr, bis Sonntag, dem 23. Dezember, Mitternacht, bleiben die Bars geschlossen, und in Restaurants und Hotels darf kein Alkohol ausgeschenkt werden. Dies dient der Vorbereitung auf die Wahlen in Thailand am Sonntag.

Aufgrund der Berichterstattung in den Medien werden einige Touristen bereits über das Verbot informiert sein, aber für viele wird es dennoch ein Schock sein.

Die Schließung der Bars in den Vergnügungsvierteln von Bangkok und in den Touristenzentren von Pattaya und Phuket wird sich stark auf die Einnahmen auswirken. Zusammen mit den zusätzlichen Einnahmeverlusten aufgrund des zweitägigen Alkoholverkaufsverbots am vorangegangenen Wochenende wird dies zwei wichtige Wochenenden in der Haupturlaubssaison betreffen.

Auch Supermärkte dürfen keinen Alkohol mehr verkaufen, und selbst die allgegenwärtigen 7-Eleven-Läden, die praktisch an jeder Straßenecke zu finden sind, werden ihren Alkohol aus dem Verkauf nehmen.

Für langjährige Besucher Thailands ist dies nichts Neues. Bereits seit 10 Jahren gilt ein Alkoholverbot an lokalen und allgemeinen thailändischen Wahltagen. Eine Reihe von buddhistischen Feiertagen und königlichen Glückstagen im thailändischen Kalender sind ebenfalls alkoholfrei.

Dieses Jahr ist es jedoch anders: „Ein neues Wahlgesetz verbietet den Verkauf von Alkohol nicht nur am Wahltag, sondern auch während der zweitägigen Vorwahlzeit in der Woche davor“, so der Direktor der Wahlkommission von Phuket, Supap Akkam (Phuket Gazette 12./12/07, Bars Must Close this weekend – and the next)

Für Touristen bedeutet dies, dass sie sich vor dem Verbot für ihre eigene private Party eindecken müssen. Leider scheint sich das Gesetz eher auf Touristen auszuwirken, da die Einheimischen wissen, wo sie einen Drink bekommen können.

Wie Bud Weiser es ausdrückt (Bangkok Post, Postbag, Where there’s a will), „ist einem Freund von mir aufgefallen, dass viele Farangs in vielen Bars in Pattaya den ganzen Tag über Tee und Kaffee aus großen Bechern trinken“.

Während der Zeitpunkt dieses Verbots für die Tourismusbranche unglücklich ist, sind die Parlamentswahlen jedoch entscheidend für die künftige Stabilität des Landes. Bei den ersten Parlamentswahlen seit dem Militärputsch im September 2006 soll das Alkoholverbot sicherstellen, dass die Thais nüchtern ihre Stimme abgeben.

Für viele Thais bedeutet dies eine lange Reise nach Hause. Sie müssen an ihren registrierten Geburtsort zurückkehren, um wählen zu können. Für die große Zahl der Bararbeiter bedeutet dies eine Reise zurück nach Nordthailand, weit entfernt von den Badeorten Samui oder Phuket.

Um den Thais genügend Zeit zum Reisen zu geben, wurde Montag, der 24. Dezember (Heiligabend), zum Feiertag erklärt. So hat jeder die Möglichkeit, das trockene Wochenende nachzuholen und ein wenig Weihnachtsstimmung zu erleben.

In den Medien war der Zeitpunkt des Verbots kurz vor Weihnachten ein emotionales Thema. Der Leser der Bangkok Post, Paul Slack (Postbag,Why Ban Tourist fun? 17.12.02), bezeichnete es als „beschämend“, während Bud Weiser aus Rayong (PostBag,Where there’s a will 20.12.07) fragte, „ob das Land wegen seiner Kulturgüter und seines natürlichen Charmes oder wegen der Möglichkeit einer ausgedehnten Kneipentour in Übersee ausgewählt wurde.“ Er fragte auch, „welche Art von Menschen nach Thailand kommen, wenn sie nicht zwei Tage lang auf Alkohol verzichten können?“

Ein positiver Aspekt ist jedoch, dass zumindest für zwei Tage weniger betrunkene Autofahrer auf den Straßen unterwegs sein dürften.

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